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科學普及

【2018年分省院科普征文大賽作品展示】致癌植物?太草木皆兵啦

發表日期:2019-02-12來源:放大 縮小

  近些年,我常常會遇到這類問題——一些朋友隔三差五發過來幾張盆栽植物圖片,說突然看到網上說這是致癌植物,而自己家里正好就有,很是擔心,要不要扔掉?一些微友甚至直接發過來鏈接詢問,諸如:“這52種致癌植物千萬別放家里”,“請遠離這些致癌植物”,“【圖文】80種常見的有毒或致癌植物”……網絡上,打著專家院士旗號的此類鏈接此起彼伏,甚囂塵上。更有甚者,傳說佛山市一對長期種花草的花農夫婦,因此患上了鼻咽癌。

  一時間,花友們談花色變,“驅逐癌癥元兇”、“清理門戶”等呼聲,大有把這些植物趕盡殺絕的意味。事實,果真如此嗎?

  “致癌植物?太草木皆兵啦!”

  一般,我都是這樣回復朋友的。

  1. 了解一下致癌的EB病毒

  我曾經仔細查找過這種說法的來龍去脈。它源于中國預防科學院病毒研究所曾毅院士的一篇論文:《誘導Epstein—Barr病毒早期抗原表達的中草物和植物篩選》:“篩選了1693種植物(以帶EB病毒的Raji細胞為實驗對象),發現其中52種具有誘導EB病毒早期抗原表達的作用”。而這52種植物,恰好就是網傳的“52種致癌植物”。

  這篇論文首發1992年,快30年了,致癌植物的消息仍不時出現在小報、微博和朋友圈里,經常被人提起。讓養花人士如履薄冰,清理了家中不少“危險分子”,制造了很多花草的冤假錯案。

  EB病毒,是從患有淋巴瘤的人群中分離得到的一種病毒。90~95%的人都受到過這種病毒的感染,但大多數時間它并不會對人體健康產生影響。

  只有在外界刺激下,EB病毒會突然“蘇醒”,開始大量復制,使得細胞內部控制正常分化、增殖的信號通路產生異常,從而發生癌變。可怕的是,EB病毒的活躍,會促進其他具有致癌作用的病毒(如SV40病毒)也開始活動。這時就能夠在人體內檢測到“早期抗原”,檢測到了早期抗原,就表明EB病毒可能具有導致細胞癌變的能力了。

  研究發現,一些植物產生的次生代謝物質可以激活EB病毒,使其蘇醒過來,變為活躍的復制狀態,這些次生代謝物因此被稱為“促癌”物質。例如,從巴豆種子中提取的巴豆油,就具有很強的誘導EB病毒早期抗原的能力。

  從以上敘述中可以看出,植物本身并不產生EB病毒,那么,存留在土壤中的,最多是通過落葉或根系釋放到土壤中的促癌物質,是導致癌癥的幫兇,而非主謀。

  所以,網傳的這些植物“含有致癌病毒”以及“土壤中殘留病毒”的說法,就毫無根據。聽風就是雨,錯殺無辜,是對科學論文的誤解。

  2. 含促癌物質的植物,還可以家養嗎?

  被院士檢測出來的52種含促癌物質的植物,還可以在自己家里養嗎?這恐怕是所有愛花人士急切想要知道的。

  答案,是肯定的。這些植物,你不吃它,不觸摸,在家里正常養護,就不會對人體造成傷害。

  如果將植物體內的這些化學促癌物質拎出來鑒定,就會發現,它們,只不過是植物的次生代謝物,是“化學家”植物鼓搗出來的一大批結構復雜,并不直接參與植物生長發育的化學合成品。植物利用這些化合物,來提升身體抵御外界環境侵襲的能力,譬如,趕走可惡的害蟲,在植物之間傳遞有用的信息,對付病害以及周圍環境中的種種不利因素,吸引幫助自己傳粉的“媒人”或者“保鏢”……

  人類對于植物的次生代謝“產品”也不陌生,橡膠、香料、精油等等,這些和人類生活密切相關的物質里,就含有大量的植物次生“產品”。

  這些次生產品,在植物體內的含量并不高,大多數時間,它們都安靜地待在植物體內,只有當植物瀕臨危險或肢體被損傷時,才會被釋放出來。也只有當這些產物,進入入侵者的身體,才會起到毒害或驅離的效果;對于養花者來說,它們只有進入人體,才有可能誘發癌癥。

  強調一下,只是促癌,并不是致癌哦。

  有人可能要問,我平時不吃盆花、不動盆花,那這些盆花里的次生代謝產物會不會以氣體的形式漂浮在房間里,從而促癌?

  “拋開劑量談毒性,都是耍流氓”。一般來說,植物防御系統的次生物質分子量較大,揮發性差。和植物體內易于揮發的酯類、烷烴類物質不同,它們多為水溶性次生物質,在含水量較高的植物體中,幾乎失去了揮發能力。能夠揮發到室內空氣中的劑量非常小,它們對人的致癌威脅,甚至小于抽一根煙、呼吸了汽車尾氣。

  《植物揮發性氣體與人類的健康安全》一書中,對位列“52種致癌植物”中的虎刺梅,進行了揮發性成分的檢測,結果表明,在其揮發性物質中,并未檢測到促癌成分。

  所以,花友們只需要了解這些植物的屬性和它們體內的毒素特點,不要觸摸和口食它們,就可以毫無負擔的和這些植物和平共處啦。

  暫且找出其中三種我們北方室內常見的所謂“致癌植物”,聽我一一分解。

  3. 滴水觀音

  曾經看過一篇報道,說沈陽一位70歲的大爺聽到滴水觀音是致癌植物后,忍痛扔掉養了16年的滴水觀音,他怕別人撿后中毒,又用鐵鍬把滴水觀音砍得七零八落。

  真替這位大爺心疼,更心疼這株巨型滴水觀音,能長這么大,多不容易!

  亭亭玉立的滴水觀音,很適宜養在室內。參差有致、形如蒲扇般的大葉子,從層層包裹的棕色葉基部伸出,泛出亮晶晶的光澤。滴水觀音耐耐陰,碩大的葉面可以吸附空氣中的塵埃和有毒氣體。頭天晚上澆足水分,第二天起床觀察葉片,一準有晶瑩的“水珠”懸掛在葉尖。即使用衛生紙吸掉葉尖上的水滴,不一會兒,這個部位又會懸掛上一粒“珍珠”,深得花友喜愛。

  這是因為,原產熱帶雨林底部的滴水觀音,可以做到像人一樣“出汗”,當它覺得濕熱難耐,體內的水分過多時,就會通過自身的導管將水分連同抵御害蟲所分泌的毒素堿,一起通過氣孔排泄出來,在葉尖凝成“水珠”。

  這水珠晶瑩剔透,泛著蜜露般的光華,是滴水觀音的汗珠,也是它的秘密武器。

  來此覓食的小昆蟲,若把這蜜露當作露珠喝了,或是不小心觸碰到,都會在劫難逃。喝下去的“蜜露”,會讓小動物的口舌紅腫或因心臟麻痹而窒息;蜜露一旦挨到皮膚,皮膚立馬瘙癢、腫大;眼睛如若接觸“水珠”,會引起嚴重的結膜炎,甚至失明……人不小心碰到了,也是一樣的癥狀!曾經有報道,說有人見滴水觀音的塊狀莖很白,有點像土豆,水靈靈的,就忍不住舔了一下,想嘗嘗里面的汁液是什么味。沒想到這一舔竟招來禍端——嘴唇發腫,咽喉疼痛,舌頭麻木。

  其實,在植物中,植物的根莖葉里含有毒素的情況非常普遍。在廣東被人稱為“狼毒”的滴水觀音,屬天南星科植物,這一科植物中的大多數都有毒,譬如龜背竹、萬年青和綠蘿等。

  沒長腿,不會逃跑的植物,只有依靠體內的毒素,才能趕走前來掠食的害蟲或者食草動物,保全自己。

  

  4. 虎刺梅

  紅艷艷的花朵,從硬而尖的錐狀刺中慢慢升起來,嬌嫩,嫵媚,風姿綽約。春節期間盛開的虎刺梅,會給居室增添不少春色,這也是北方人喜愛虎刺梅的理由。它不怕旱、澇、陰、曬,非常好養活。

  重要的,是它的生命力超強。半年之久不澆水,曬不到太陽,竟也能活得像模像樣,枝頭粉嫩可愛的小花蕾,也會次第綻放。甚至,剪斷一截枝干,讓它橫躺在土上,也能長出根須,枝干上,也會爆出青翠欲滴的嫩芽。

  別名為鐵海棠的虎刺梅,是大戟科大戟屬植物家族中的一員,大戟屬植物有個共同的特點:植株受傷后,傷口處會分泌出白色乳汁。這類乳汁是有特殊結構的二萜類化合物,有毒。這也是這類植物在進化過程中保護自己,防止病蟲侵害的“利器”。

  不僅如此,虎刺梅開花時,它的花柄上還分泌出膠水似的粘液,能粘住小蟲。瞧!虎刺梅夠聰明吧?它會制作出保護自己免受蟲害的“外套”。有經驗的花工會利用大戟屬植物莖葉浸漬的濾液,來防治蚜蟲、紅蜘蛛等花卉害蟲。

  虎刺梅傷口分泌出的白色乳汁,對人的皮膚和粘膜也有刺激作用,誤食,會引起惡心、嘔吐、下瀉和頭暈等。

  

  5. 鳶尾

  我們常說的鳶尾,并非一種植物,而是鳶尾屬植物的總稱。旗下的德國鳶尾、鳶尾、黃花鳶尾和扁竹蘭,原則上都叫鳶尾。

  鳶尾屬的植物花色鮮艷美麗,拉丁名Iris來源于希臘語,是彩虹女神伊里斯的名字,可見這鳶尾類植物的花色,如同彩虹一樣絢麗多彩。一朵花上有兩三種顏色很平常,是園藝界長盛不衰的寵兒。鳶尾屬的“美人”,大部分都是“長裾連理帶,廣袖合歡襦”。

  鳶尾是原產我國的植物,花朵比德國鳶尾要小,顯得更精致,花朵顏色通常是藍紫色,向前平伸的“內花被裂片”很纖細。目前,在山西、安徽、江蘇、浙江、福建、湖北、湖南、江西、廣西、陜西、甘肅、四川、貴州、云南、西藏等地的山上,仍然能夠找到野生的鳶尾。

  網上說,鳶尾的根莖可以充當催吐劑和泄瀉劑,也可入藥,治療眩暈和腫毒。食用其花、葉、根,會造成腸胃道淤血和嚴重的腹瀉。

   

德國鳶尾                                             扁竹蘭

    

鳶尾                                            黃花鳶尾

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